Cacao

Productos naturales - plantas medicinales

Características del Cacao. Nombre científico. Identificación, características, procedencia, contenido y principios activos del Cacao. 

Identificación y procedencia del Cacao

Cacao

Nombre Científico: Theobroma cacao


El Cacao es un arbolito de 6 – 8 m, ramas hirsutas, hojas elípticas – oblongas a obovada – oblongas, de 15  a 30 cm, abruptamente acuminada. Inflorescencia pequeña, sobre el tronco y rama, cáliz rosado de 6 a 7 cm y pétalos amarillos. Fruto ovoide – oblongo, surcado, rugoso, semillas ovoideas. Se utilizan las semillas secadas y tostadas.


La planta de Cacao se conoce por las culturas precolombinas de Centro América y se atribuye su origen a México extendiéndose a toda la cuenca del Amazonas. Se cultiva en todas las regiones tropicales.

Contenido y principios activos del Cacao

Arbol de Cacao

Los principales principios activos del Cacao son los alcaloides derivados de la xantina con un contenido total entre 3 y 4%.

 

El más abundante es la teobromina (2,8 – 3,5%) y en menor cantidad la cafeína (0,1 a 0,4%).

 

Grasas (50%): Ácidos grasos oleico (33 a 39%), esteárico (30 a 37%) y palmítico (24 a 31%).

Sustancias proteicas (10 a 16%), 

Almidón (5 a 9%)

Azúcares (2 a 4%): sacarosa, glucosa y fructosa.

Aminas biogénicas: incluyen feniletilamina, tiramina, triptamina, serotonina.

Taninos catéquicos un 10%.

 

El cacao contiene además muchos principios activos importantes (se estima unos 300) como la anandamida, arginina, dopamina (neurotransmisor), epicatequina (antioxidante), histamina, magnesio, serotonina (neurotransmisor), triptófano (esencial para suscitar la liberación del neurotransmisor serotonina), polifenoles (antioxidantes), salsolinol y flavonoides.

 

El descubrimiento del contenido de epicatequina en el Cacao provocó gran sensación, pues a este principio activo se le atribuyen beneficios en la disminución del riesgo (hasta un 10%) de sufrir dolencias como derrame cerebral, ataque cardíaco, cáncer y diabetes, según estudios realizados por el profesor Norman Hollenberg, de la Escuela de Medicina de Harvard.

Infografía Resumen de características y propiedades del Cacao

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Resumen de características y propiedades del Cacao

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Referencias bibliográficas

  • Hansel R, Keller K, Rimpler H, Schneider G (Hrsg.), Hagers Handbuch der Pharmazeutischen Praxis, 5. Aufl., Bde 4-6 (Drogen): Springer Verlag Berlin, Heidelberg, New York, 1992- 1994.
  • Leung AY, Encyclopedia of Common Natural Ingredients Used in Food Drugs and Cosmetics, John Wiley & Sons Inc., New York 1980.
  • Lewin L, Gifte und Vergiftungen, 6. Aufl., Nachdruck, Haug Verlag, Heidelberg 1992. 
  • Naturw R, 49:481. 1996.
  • Roth L, Daunderer M, Kormann K, Giftpflanzen, Pflanzengifte, 4. Aufl., Ecomed Fachverlag Landsberg Lech 1993.
  • Schroder B, In: Schroder R. Kaffee, Tee und Kardamom, Ulmer-Verlag, Stuttgart. 1991.
  • Teuscher E, Biogene Arzneimittel, 5. Aufl., Wiss. Verlagsges. Stuttgart 1997.
  • Teuscher E, Lindequist U. Biogene Gifte - Biologie, Chemie, Pharmakologie, 2. Aufl., Fischer Verlag Stuttgart 1994. 

 

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Otras plantas medicinales

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Comentarios: 1

  • #1

    marina (jueves, 09 octubre 2014 00:46)

    Guau que respuestas :-) XD

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